南非发现有大量突变的新冠新变种 香港已有2例

2021-11-26 14:01:36

“我们又回到了熟悉的领域——对一种新型新冠病毒的担忧日益加剧。”英国广播公司(BBC)在当地时间11月25日的报道中如此写道。

据BBC、《金融时报》等外媒报道,一种首先在博茨瓦纳被发现的新型新冠病毒的变种,已开始在南非蔓延扩散,该变种名为“B.1.1.529”。令人担忧的是,不少专家形容这一变种病毒“非常可怕”,可能是迄今为止所发现的最凶猛的、他们所见过最糟糕的变种病毒,突变程度超过预期。

南非当地卫生官员披露的数据显示,目前其国内的短期内新增病例中,已经有九成都是这一新变种病毒引发的病例。据悉,该病毒含有大量突变,突变数量是德尔塔病毒的两倍,突变种类不仅能使其更具传染性,还增加了抗体耐药性,可能会降低现有新冠疫苗的有效性

鉴于这一新变种病毒的严重危险性,英国已宣布将将包括南非和博茨瓦纳在内的6个非洲南部国家重新列入旅行限制红色名单,从当地时间11月26日中午起将停止这些国家的直航,并强制隔离从这些国家返回国内的旅客。

目前,除了南非发现了“B.1.1.529”变种相关病例以外,博茨瓦纳也发现了4例,中国香港地区也发现了2例,源头病例是近日从南非抵港的36岁印度男子。

南非发现有大量突变的新冠新变种 香港已有2例

BBC报道截图

据BBC介绍,目前这一新的变种病毒仍主要集中在南非的豪登省传播,南非最大城市约翰内斯堡就在该省,但有迹象表明,该病毒引发的疫情可能已经在进一步蔓延。当地时间11月26日,世卫组织可能会给“B.1.1.529”一个希腊字母代号,如同此前的德尔塔等变异病毒一样。

《金融时报》在介绍,这种变异病毒,被认为是研究人员所见到过的最令人担忧的新冠变异病毒,一些未经证实的数据显示,该病毒在南非的传播速度比之前认为的要快许多。最近几周,南非新冠病毒检测结果的阳性比例大幅飙升。

报道称,至少已有59例主要来自于南非的变异病毒病例完成了基因组测序。当地卫生官员透露,早期检测结果显示,在24日豪登省出现的约1100例新增病例中,90%都是由这种新变种病毒引发的,远超德尔塔等前期变异毒株同期水平。

南非发现有大量突变的新冠新变种 香港已有2例

南非发现有大量突变的新冠新变种 香港已有2例

短短20天左右时间,“B.1.1.529”在南非国内所有变种病毒中的占比已高达九成 图自《金融时报》

据南非卫生部长乔·法拉(Joe Phaahla)在一场新闻发布会上说:“当豪登省处于疫情高发期时,每个人都从南非各地进出豪登省,所以在未来几天里,可以肯定的是,确诊率和数字将开始上升。我们只需要几天或几周就能看到。”据他介绍,在博茨瓦纳(4例)以及中国香港地区(2例),也发现了新的这种变异病毒。

据港媒11月25日报道,香港富豪机场酒店发现了两例病例携带南非出现的变种病毒,由南非抵港的病例为源头病例,涉及一名36岁南非抵港的印度男子,另一病例是其酒店房间对面的62岁加拿大返港男子。

“南非疫情应对与创新中心”(CERI)负责人图利奥·德·奥利维拉(Tulio de Oliveira)表示,他对南非的这波疫情“非常担心”,该新型新冠病毒的变种存在“不同寻常的突变群”,含有大量突变,和此前已经在传播的其他变异病毒“非常不同”。美国全国公共广播电台(NPR)就在其报道中指出,“B.1.1.529”的突变数量,是肆虐全球的德尔塔病毒的两倍之多

“这种变异病毒确实让我们感到惊讶,它在变异的层面演变极快,而且突变比我们预期的还要多。”奥利维拉说道。

部分领域的突变甚至高出德尔塔好几倍。比如新冠病毒感染人体结合位点之一的血管紧张素转换酶2(ACE2),通俗来讲,也就是帮助病毒制造进入人体细胞的一种蛋白质,新的变异病毒在此有10处变异,德尔塔只有2处。

世卫组织首席科学家苏米亚·斯瓦米纳坦(Soumya Swaminathan)也表示,目前南非发现的这种新变异病毒“在刺突蛋白中有许多令人担忧的突变”。世卫组织在一份声明中称:“早期分析表明,这种变异病毒存在大量突变,需要进行进一步研究。”

英国卫生安全局(UKHSA)首席执行官珍妮·哈里斯(Jenny Harries),将“B.1.1.529”描述为“迄今为止我们遇到的最严重的变异病毒”,为此,有关人员正在开展紧急研究,以更多地了解其传播能力、严重性和对疫苗的影响。她补充说,这一情况清晰提醒每个人,这场疫情大流行远没有结束。

BBC指出,目前令人感到担忧的是,南非新发现的变种病毒和最初发现的新冠病毒已经截然不同,这就意味着,使用原始毒株所设计出的新冠疫苗可能不再那么有效力。

来自南非夸祖鲁·纳塔尔大学的教授理查德·莱斯赛尔(Richard Lessells)说:“研究结果让我们担心,这种病毒可能增强了传播能力,特别是人际间的传播能力,可能会绕过部分免疫系统。”

在当地时间11月25日南非卫生部召开的新闻发布会上,CERI负责人奥利维拉在展示幻灯片时也指出,“B.1.1.529”中包含了多个与增加抗体耐药性相关的突变,可能会降低新冠疫苗的有效性,同时也含有使其更具传染性的突变。

BBC称,此前有许多新冠病毒变体看起来似乎很可怕,但最终情况却和想得不同。今年年初,人们曾担心贝塔病毒,因为这一变种最易逃脱免疫系统的控制,但最终,还是传播速度更快的德尔塔病毒席卷了全球。

英国剑桥大学的教授拉维·古普塔(Ravi Gupta)说:“贝塔病毒只是免疫逃脱,而德尔塔病毒则表现在具有高传染性和适度免疫逃脱两方面,新变种兼具两者的可能性很高。”

据美国消费者新闻与商业频道(CNBC)11月25日报道,鉴于“B.1.1.529”变种的严重性,英国政府将把南非、博茨瓦纳、纳米比亚、津巴布韦、莱索托和斯威士兰这6个非洲南部国家重新列入其旅行限制红色名单。从英国当地时间11月26日中午起,这6个国家的直航将停止,从那里返回英国的旅客将被强制隔离10天。

同样是在当地时间11月26日,世卫组织将召开紧急会议,主要讨论这一新变种病毒,预计这一病毒将会被列入“关注变种”之列。

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