史上最贵!美国空军第六代战斗机设想图披露

2022-05-01 10:01:22

近年来美国新武器的高昂价格不断刷新外界三观,但最近就连美国媒体也对美国空军下一代战斗机的报价感到目瞪口呆——高达创记录的数亿美元!

美国《空军时报》4月29日称,美国空军秘密研制的“下一代空中优势未来战斗机(NGAD)”计划可能是历史上最昂贵的战斗机项目,预计每架有人驾驶的这种第六代战斗机将耗资“数亿美元”。

美国空军NGAD战斗机设想图

这个报价是美国空军部长弗兰克·肯德尔27日在众议院军事**时上透露的。他没有具体说明NGAD的具体价格,但承认它的价格“数以亿计”。肯德尔还强调说,“这个数字会引起你的注意——它将是一架昂贵的飞机。”

肯德尔还透露,美国空军希望在2030年代初正式部署NGAD。在此之前将继续使用升级的F-22“猛禽”战斗机。

由于中俄空军的第五代战斗机服役进度远超美军预期,紧急上马的NGAD成为当前美国空军被寄予厚望的最重要未来战斗机,并对其性能和进展高度保密。一直到2020年9月,美国空军才透露“第一架六代机的全尺寸原型机已经试飞”。2021年5月,美国空军参谋长布朗简单地透露,NGAD将在本世纪30年代开始取代F-22。

美国空军提出的另一种NGAD设计图

目前已知美国空军对NGAD战斗机的隐形性能和航程有特殊要求:面对中俄等潜在对手,NGAD必须有能力渗透先进的防空网络;为适应辽阔的太平洋地区,NGAD需要超长的航程。美国空军已经公开承认,冷战期间为欧洲战场设计的F-22,其航程无法满足太平洋战区的需求。为此改进型F-22甚至不得不牺牲隐形性能、加挂两个庞大的副油箱……

美国《空军杂志》承认,NGAD的价格已经远远超过了外界想象。此前被称为史上最贵战斗机的F-22,采购单价为1.35亿美元。而美国空军采购的另一种隐形战斗机F-35A,单价约为8000万美元。

或许是感觉这个价格实在太过分,肯德尔随后解释说,NGAD将“非常有效”,但它必须配备更便宜的**才能扩大其在战斗中的作用——换句话说,需要得到自主无人僚机的协助。

美国空军没有透露这种自主无人僚机的成本,但肯德尔在3月的主题演讲中透露,希望这些无人战机的成本不超过有人战斗机的一半。美国《空军时报》感慨地说,如果NGAD的单价高达数亿美元,这意味着美国无人僚机的成本至少与F-35相当或者更高。

按照美国空军的设想,第六代战斗机由战斗机、无人机、通信网络、空间感知等多**组成的综合系统,战斗机是其中的核心。美国智库“战略和预算评估中心”的报告认为,先进远程武器和传感器的应用大大减少了空战的频率,因此依赖于高速和机动性的传统设计可能变得不那么重要,第六代战斗机应该是一种更大的战斗机,依靠增强的传感器、特征控制、网络化态势感知和非常远程的武器,在被发现或跟踪之前完成任务。

不管怎么说,这些充满颠覆性的设计,注定了美国的第六代战斗机需要更多的创新和试错,以及更高昂的成本。

更糟糕的是,其实NGAD分为两个项目,分别由美国空军和美国海军主导。由于双方对未来战斗机的需求不一,五角大楼已经明确这两种NGAD不会采用相同的设计,这也意味着美国空军最初希望通过大批量采购来降低单价的做法已经行不通了。

对于五角大楼来说,NGAD的创记录价格证明,在美国**利益复合体的绑架下,美国新武器研制成本依然在飞速上涨。

近年来,美国研制的新武器无论是否成功,其花费都高得惊人,屡次刷新世界记录。例如作为轻型舰艇的濒海战斗舰,建造费用已经接近万吨级的“阿利·伯克”级驱逐舰;计划建造的“星座”级护卫舰还在研制中,预期费用已经超过10亿美元;波音公司建造的KC-46加油机单价约2亿美元,以至于美国空军无法按照原计划“一对一”地置换老化的KC-135加油机……

想填饱美国**利益复合体的胃口,实在是不容易。

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