科学家,外交家,文学家,思想家:这就是跨界大师富兰克林

勇哥读史 2020-04-07 200

在小学语文课本里有一个很有名的“风筝实验”,指美国科学家富兰克林与儿子威廉一起,冒着暴风雨将风筝放飞到高空,通过风筝线引回雷电,证明天上的雷电与人工摩擦产生的电具有完全相同的性质。

有人认为“风筝实验”并不存在,只是一个流传很广的段子。不过,富兰克林的确曾经在1752年致信英国皇家学会,提到关于风筝实验的记录:“当雷雨云来到风筝上空时,尖尖的金属丝就会从云上引下电火,当风筝被打湿后,会发现大量的电火从钥匙上流出。”

不容置疑的是,富兰克林发明了避雷针——这说明,富兰克林是当之无愧的电学先驱者之一。

富兰克林,全名本杰明·富兰克林。1706年1月17日,富兰克林出生于美国马萨诸塞州波士顿。他父亲若西亚·富兰克林是英国的一名漆匠,在1683年举家搬迁到美国波士顿居住。若西亚·富兰克林生了17个儿子,本杰明·富兰克林是最小的一位。

富兰克林家里比较贫困,所以他只读了两年书,就不得不辍学了,到哥哥詹姆斯经营的一所小型印刷厂当学徒工。富兰克林一边做工,一边将伙食费节省出来买书。在10年印刷工人的生涯里,富兰克林阅读了大量书籍。不管什么书籍,他都喜欢看。这让他从小就拥有了广阔的视野和渊博的知识。

1736年,富兰克林当选为宾夕法尼亚州议会秘书,走上了从政的道路。事实证明,富兰克林是一名优秀的政治家、外交家。

富兰克林做过新泽西州州长,于1776年出席大陆会议,并参与起草和签署了《独立宣言》。1783年,富兰克林在巴黎代表美国与英国签署了《巴黎条约》。1787年,富兰克林作为美国制宪会议代表,签署了《美利坚合众国宪法》。

在美国建国先贤中,富兰克林是唯一签署了3项最重要法案文件《独立宣言》《巴黎条约》《美利坚合众国宪法》的人。因此,富兰克林被美国人尊称为“国父”。

作为一名外交家,这里有一个故事。

1765年,英国议会通过《印花税法案》,在殖民地征收印花税。此举引发了美国民众的极大不满。

一年后,富兰克林只身来到英国众议院,请求废除《印花税法案》。已经生效的法案,怎么可能轻而易举废除?议员们纷纷向富兰克林发问诘难。富兰克林胸有成竹,“舌战群儒”,在4个小时里回答了174个问题。

几个星期后,《印花税法案》被废除了。

美国打响独立战争后,由于军事力量薄弱,在战争中处于下风。为了争取法国的支持,富兰克林奉命于1776年12月去法国,担任美国专员(相当于美国驻法国公使)。富兰克林不辱使命,克服各种困难,成功争取了法国对美国独立战争的支持。

在独立战争期间,美国获得了来自法国的物资、武器、弹药,以及法国海军的支持。法国甚至还帮助美国拉拢了当时的另外一个海军强国西班牙,一起对抗英国。虽然法国帮助美国,是基于自身利益,但仍然为美国独立战争作出了极大的贡献。

作为一名科学家和发明家,富兰克林作出的贡献,不仅仅是发明避雷针。他第一个提出了电荷守恒定律,并在数学、热学、光学等领域卓有成就。

这里还是说一个故事。

18世纪,美国许多家庭在冬季靠一种燃烧木材的老式壁炉来取暖。这种老式壁炉耗费大量的木材不说,热效率也不高。富兰克林发明了一种新式壁炉,采用一个中空的隔板和一个用来阻止热量顺着烟囱流出的倒虹吸烟道,提高了壁炉的热效率。人们称之为“富兰克林壁炉”。

富兰克林是一位文学家,文笔极佳。他写过一本叫《穷理查年鉴》的小册子——穷理查是富兰克林的笔名,记载从1732年到1758年的日历,天气、诗歌、谚语、天文、占星、数学等内容,在美国非常畅销,一纸风行数十年。

更能代表富兰克林文笔水准的,则是那部《富兰克林自传》。这部自传,以朴素的语言,幽默的风格,叙述了富兰克林一生中所经历的重大事件。《富兰克林自传》是美国第一部自传,开创了美国传记文学的优良传统。

富兰克林还是一位出版商。

当富兰克林还是哥哥詹姆斯印刷厂里一名学徒工时,就对新闻产生了浓厚的兴趣。1730年,24岁的富兰克林和另一名学徒工一起,创办了《宾夕法尼亚报》。这是富兰克林创办的第一份报纸,也是费城的第一份报纸。

富兰克林自己在《宾夕法尼亚报》上撰写文章,很受读者喜欢,因此销路很好,给富兰克林赚了不少钱。

当然,对于富兰克林来说,钱没啥意义。他自己就是钱。1928年,富兰克林的头像被印刷在100美元钞票上,一直到今天。

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